هل تحتاج الشركة إلى وضع علامة تجارية على شعارها؟

وكنت تعتقد أن اختيار اسم لشركتك الصغيرة كان صعبًا. ربما اتضح أنه مجرد إحماء للقيام بتصميم شعار - عملية تكون عادةً جزءًا واحدًا من الفن وجزءًا علميًا وجزءًا آخر حسًا تجاريًا جيدًا. ربما قدم كل من استشرته رأيًا مختلفًا حول شعارك ، مما زاد من الارتياح الذي شعرت به عندما انتهيت أخيرًا من مراجعة وتعديل عدد لا يحصى من المسودات الأولية.

الآن بعد أن أصبح لديك شعار مكتمل ، قد تتساءل عما إذا كان يجب عليك وضع علامة تجارية عليه. ربما تكون قد سمعت أن تسجيل العلامات التجارية ليس عملية بسيطة ، والتي قد تكون سببًا جيدًا بما يكفي للتخلي عنها. ولكن هناك العديد من الأسباب الوجيهة لحماية علامتك التجارية ، ويجب أن يكون محامي العمل الخاص بك قادرًا على إرشادك ، إن لم يكن معالجة ، العملية برمتها من الألف إلى الياء. لا شك أنك ستسعد بذلك.

تذكر لماذا يهم شعارك

إن الشروع في رحلة عبر المجال القانوني يميل إلى استنفاد كميات مختلفة من الحماس من الشخص العادي. هذا مفهوم. كنت تبحث في منطقة غير مألوفة. لذا لتقوية نفسك ، قد يكون من المفيد إعادة النظر في الدور الحاسم الذي يلعبه شعارك في عملك الصغير. تشير Tailor Brands إلى أنها:

  • وظائف كأساس لعلامتك التجارية ، جنبًا إلى جنب مع اسم عملك. من خلال لونها (ألوانها) وخطها وتصميمها ، فإنها تنقل كل شيء عن شركتك في شكل رسومي.
  • يعمل كأقوى معرّف لعملك أو منتجاتك أو خدماتك. في الواقع ، أصبحت بعض الشعارات معروفة لدرجة أن المستهلكين يبحثون عنها ، حتى دون وعي ، بدلاً من اسم الشركة.
  • يجذب الانتباه ويترك انطباعًا. إذا أجريت بحثًا تسويقيًا حول شعارك ، حتى بشكل غير رسمي ، فأنت تعلم أن هناك توازنًا دقيقًا بين أن تكون ملحوظًا وأن تكون دقيقًا بحيث يبدو اسمك وشعارك واحدًا.
  • إنه يميزك عن المنافسة - وهي واحدة من أهم الحجج لعلامة تجارية لها.

تختلف العلامات التجارية عن حقوق النشر

يجدر التوقف عند هذا الحد لتوضيح سبب شائع للارتباك. في هذه الحالة ، قد تتساءل عما إذا كان يجب عليك حق المؤلف أو وضع علامة تجارية لشعار - أو حتى إذا كان هناك فرق بين الاثنين.

وهناك بالتأكيد. في حين أن كلاهما يوفر الحماية القانونية ، فإن حقوق الطبع والنشر تنطبق على الأعمال الإبداعية أو الموسيقية أو الفنية أو الفكرية ، كما تقول ليغال زوم. ومع ذلك ، إذا كنت تميل إلى هذا الحد ، فيمكنك حقوق الطبع والنشر لأي كتب وتقارير ومواد فيديو ينتجها عملك. العلامة التجارية - التي يُشار إليها برمز العلامة التجارية المألوف والصغير "TM" - تنطبق على الأسماء التجارية والكلمات والعبارات والرموز والشعارات. يمكن استخدامه بعد تسجيله في مكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية بالولايات المتحدة (USPTO).

على الرغم من أن رمز العلامة التجارية صغير الحجم ، إلا أنه يحتوي على رسالة قوية من كلمتين موجهة إلى الأشخاص الذين لا يمارسون الكثير من الأشياء المشبوهة والذين قد يفكرون في اختطافها: "ارفعوا أيديكم عن أيديكم". كما يقول Upcounsel: "تعد العلامة التجارية للشعار جزءًا مهمًا من حماية الملكية الفكرية لعملك. إذا فشلت في وضع علامة تجارية لشعارك ، فلن يكون لديك أي وسيلة لمنع الآخرين من استخدامه ، وقد ينتهي بك الأمر بفقدان حقوقه ".

القانون العام والولاية والعلامات التجارية الاتحادية مختلفة

ولكن هنا يجب أن تكون حذرًا أيضًا ، لأنه لن تفعل "أي علامة تجارية قديمة".

يحاول بعض أصحاب الأعمال الصغيرة اتخاذ "المسار الأقل مقاومة" ببساطة عن طريق إدخال رمز العلامة التجارية في شعارهم - وتخطي عملية التقدم للحصول على علامة تجارية فيدرالية. القيام بذلك يمنحهم الحق في ما يعرف باسم علامة تجارية للقانون العام. إنه يوفر بعض الحماية ، ولكن لا شيء مقارنة بالذهاب إلى المسافة الكاملة وطلب علامة تجارية فيدرالية.

وبالمثل ، فإن التسجيل للحصول على علامة تجارية تابعة للولاية فقط (عادة من خلال مكتب وزير الخارجية) له قيود أيضًا. على وجه التحديد ، يوفر عباءة حماية فقط في الحالة التي تم إيداعها فيها ، وليس في أي مكان آخر.

توفر العلامة التجارية الفيدرالية ، التي يتم البحث عنها من خلال USPTO ، الحماية الوطنية ، بمعنى عبر جميع خطوط الولايات. حتى إذا كان نطاق عملك يمتد إلى خط الولاية - اليوم - ضع في اعتبارك إمكانية تجاوز الخط العام المقبل (أو العام التالي). أو قد يتسع نموذج عملك ليشمل مكونًا للتجارة الإلكترونية. يؤكد كلا الاحتمالين على سبب كون الحماية التي توفرها علامة تجارية فيدرالية منطقية ، خاصة عندما تعتبر أنها قد تسمح لك برفع دعوى في محكمة فيدرالية إذا اكتشفت شخصًا يستخدم اسم نطاق مشابه بشكل مقلق.

ضع في اعتبارك أفضل أسباب التقديم

إن حماية حقوقك القانونية فيما يجب أن يكون جزءًا مرغوبًا من عملك هو السبب الأكثر إقناعًا لتقديم تسجيل علامة تجارية لشعار عملك. إذا اكتشفت أن شخصًا ما يستخدم شعار علامتك التجارية ، فيمكنك رفع دعوى قضائية والإصرار على التوقف. بدونها ، قد تتوسل إلى آذان صماء - وبدون الثقل المقنع للقانون الذي يقف خلفك. يقول FindLaw إن العلامة التجارية الفيدرالية ستتيح لك أيضًا المطالبة بتعويضات مالية ، إذا كنت تميل إلى ذلك.

ضع في اعتبارك سيناريو واقعي اعتقد بعض أصحاب الأعمال الصغيرة ذات مرة أنه لن يحدث "أبدًا" - حتى يجتمعوا في مؤتمر ويتعلمون أن هذا حدث للعديد منهم في نفس ورشة العمل. اكتشف كل منهم رجل أعمال في مجتمع قريب يستخدم شعارًا مشابهًا إلى شبه مطابق لشعارهم ، ولم يكن هناك الكثير أو لا شيء يمكنهم فعله لإيقافه ، ليس بدون علامة تجارية فيدرالية.

بدلاً من المخاطرة بالارتباك أو مواجهة علامة تجارية مخففة ، قرر جميع رجال الأعمال التخلي عن شعاراتهم والبدء من جديد بشعارات جديدة. في المرة التالية ، كانت الشعارات الجديدة بالكاد بعيدة عن مكاتب مصممي الجرافيك المعنيين قبل أن يبدأ المالكون في عملية البحث عن حماية فيدرالية للعلامات التجارية.

بالإضافة إلى الحماية القانونية ، تعلموا بالطريقة الصعبة أن هاتين الرسالتين الصغيرتين تعبران عن جدية الهدف. لا تفكر للحظة في أن المستهلكين يتجاهلون هذه التفاصيل أيضًا إنهم يدركون ذلك ويحترمون فخر صاحب العمل في حماية أحد الأشياء التي ربما يعتزون بها: أعمالهم التجارية الصغيرة.

ابدأ ببحث عن علامة تجارية

حتى إذا كنت تميل فقط إلى تقديم تسجيل علامة تجارية ، فيمكنك تفويض المهمة بأكملها بكل إخلاص بمجرد اكتشاف أن العملية قد تستغرق ستة أشهر أو أكثر ، من البداية إلى النهاية. إذا انتهى الأمر عاجلاً ، اعتبر نفسك في مقدمة المنحنى. ولكن هناك الكثير مما يجب فعله في هذا الإطار الزمني ، بما في ذلك:

  • يقول LegalZoom إن إجراء بحث عن علامة تجارية للتأكد من أن شعارك "تصميم فريد - وليس شيئًا عامًا أو شائع الاستخدام أو مشابهًا جدًا للشعارات الأخرى".
  • الحصول على ملكية الشعار.
  • تأمين حقوق علامتك التجارية.
  • تقديم طلب علامة تجارية.
  • تقديم نموذج "نية الاستخدام" (والذي يطلب منك بشكل أساسي توضيح مكان استخدام الشعار).
  • دفع الرسوم التي من المحتمل أن تتراوح من 225 دولارًا إلى 400 دولار.

بعد تسجيل شعارك وحمايته لدى USPTO ، يمكنك توسيع نطاق وصولك إلى أبعد من ذلك عن طريق تسجيله في بلدان أخرى. لكن لا تتفاجأ إذا كان محاميك ، الذي تعامل مع العملية المحلية من الألف إلى الياء ، يعتقد أنك محمي بشكل مناسب ويجب أن يترك الأمر برمته في A ، لأمريكا.